Científicos descubren fuga masiva de metano en yacimiento de Pemex en golfo de México: estudio

Entre el 8 y el 27 de diciembre, Pemex emitió el equivalente a 3.37 millones de toneladas de dióxido de carbono o el 3% de las emisiones anuales de CO2 del país.

junio 9, 2022 12:37 pm Published by

Petróleos Mexicanos (Pemex) liberó a la atmósfera miles de toneladas de gas metano desde una plataforma petrolera en el golfo de México en diciembre de 2021 durante 17 días, según demostró una investigación publicada el jueves por la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés).

La cantidad equivale a alrededor del 3% de las emisiones anuales de petróleo y gas de México y este evento único tendría una magnitud similar a todas las emisiones regionales anuales de la zona cercana a la costa de México.

Invisible e inodoro, pero mucho más dañino para el medio ambiente que el dióxido de carbono, el metano es uno de los principales responsables del calentamiento global. Es el segundo gas de efecto invernadero antropogénico más abundante después del dióxido de carbono, pero calienta la tierra 25 veces más que este último.

Dos satélites registraron imágenes de columnas de metano durante un evento de “ultraemisión” entre el 8 y el 27 de diciembre, según el informe.

Los investigadores dirigidos por Itziar Irakulis, de la Universidad Politécnica de Valencia, calcularon que se liberaron unas 40 mil toneladas de metano durante ese periodo.

En esos días Pemex emitió una cantidad de metano equivalente a 3.37 millones de toneladas de dióxido de carbono o el 3% de las emisiones anuales de CO2 del país.

Los investigadores concluyeron que la fuga en el golfo de México se debió probablemente a “condiciones de proceso anormales en el sitio”, como fallos de funcionamiento o problemas con los equipos.

Ni Pemex ni la Secretaría de Energía respondieron a las solicitudes de comentarios de parte de Reuters.

“Estas son las primeras detecciones realizadas desde satélites”, dijo Irakulis a Reuters. “Sin el enfoque de monitoreo descrito en el documento, eventos similares permanecerían invisibles y sin explicación”.

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Las emisiones se produjeron cerca del estado mexicano Campeche, en el golfo de México, en el yacimiento Ku-Maloob-Zaap, que produce alrededor del 20% de la producción total de petróleo del país.

Aunque dura en la atmósfera alrededor de una década, el metano es mucho más potente a la hora de atrapar el calor que el dióxido de carbono.

Otros satélites detectaron que una llamarada casi constante desapareció de repente el 8 de diciembre, y sólo se encendió esporádicamente durante el evento de “ultraemisión”.

El estudio, publicado en Environmental Science and Technology Letters, fue liderado por científicos de la Universitat Politècnica de València (UPV) y utilizó datos del satélite WorldView-3 de Maxar.

El pasado 24 de mayo, Reuters también informó que la Comisión Nacional de Hidrocarburos (CNH) multaría a Pemex por quemar grandes cantidades de gas natural de uno de los depósitos más grandes de México.

Denunció que, a pesar de su devastador impacto ambiental, las compañías de energía rutinariamente queman gas cuando la infraestructura se considera demasiado costosa.

(Con información de Reuters)

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